エジプトのオアシス・シワへ旅したい理由(Siwa Oasis)

エジプトといえば、ギザのピラミッド。とっても神秘的なパワースポットです。でも、私がピラミッドよりもよりパワースポットと感じるのは、自然あふれる素晴らしい場所。エジプトなら、砂漠にあるオアシスです。そこは、本当に特別な場所で、オアシスほど、生きていることに感謝が湧き上がる場所はないのかな、と思っています。エジプトの西部砂漠地帯にあるシワ・オアシスは、生涯に一度は訪れたい場所なんです。まるで地球外のような、地の果のような場所で贅沢な旅をしてみたい。

シワってどんなところ?

シワの町

乾いた砂漠のど真ん中にあるオアシスで、リビアとの国境付近にあります。カイロからはるばる560kmも東に移動する必要有。とにかく遠い。遠いのがいいんです。これだけ離れていれば、「ここ地球?」のような雰囲気が味わえ、極上のホテルでデザート・リゾートを楽しめます。アラビア語を話すアマジス族の居住地なので、できることなら知り合ってみたいものです。

 

シワの見るべきもの

クレオパトラの泉(Cleopatra’s Spring/Bath)

クレオパトラの泉

実際にクレオパトラが入ったとされる泉は、シワで一番の人気スポット。オラクル神殿へ向かう道の途中にあります。見るのもいいですが、男性なら沐浴もできます。正確には、泳ぐことも許されているのですが、湧水地とはいえ、日本人としては、少し水質が不安。女性は水着ではなく、肌を露出しない服装で入ることは、とても大事なマナーです。

 

古代要塞シャーリー(Shali Fortress)

古代要塞シャーリー

渦を巻いたような岩は、古代の要塞。約800年前に、泥レンガと塩、それとヤシの木でつくられた古代の傑作。不思議な形です。その周囲にはシャーリーの町が残されていますが、驚くべきことに、1926年まで人が住んでいたそう。3〜5階建てのアパートで、3日間降り続いた雨が、近代的な家へ引っ越すきっかけになったようです。

 

2つのアメン神殿

オラクル神殿(Oracle Temple)

オラクル神殿

アメン神を祭っていたこのオラクル神殿は、ギリシャ・ローマ時代に栄えました。朽ち果てた神殿じゃないですか?と思いきや、ここはアレキサンダー大王が「あなたはエジプトの王になる」と神託を受けた、あの、伝説の神殿です。本当に実在してたんですね。

 

アメン神殿(Amun Temple)

アメン神殿

一方のこちらは、アメン神殿。壁に残された見事なレリーフは必見。オラクル神殿より、形になっていないのは、地元の方が石を再利用してしまったからのようです。地震に耐えた神殿ですが、政府職員によって破壊され再利用されることに。何の建物に再利用したのか?いずれにしても、遺跡好きとしては、残念なところです。

 

シワハウス博物館(Siwa Culture House Museum)

小さな博物館には、アマジス族の衣装やアクセサリーなど、文化に触れられる品々を展示。ちなみに、シワの結婚式は3日間続くため、観光局に問い合わせて、遭遇したら様子を見ることができるそう。

 

ファトナス島(Fatnas Island)

ファトナス島の夕日

シワ湖の湖畔にある町は、いくつかの島になっていて、中でもファトナス島が人気。ここに来る目的は、なんといってもヤシの木々の間から見える夕日。今すぐ、このイスに座って、1日の終わりを祝福してみたい!
注:フィトナス島(Fitnas island)ともいわれます。

 

ダコール山(Gebel Dakrour)


ダコール山から見渡すシワの大地は、一見の価値ありです。写真を満足いくまで撮ったら、温泉へ行きましょう。指宿温泉のように首まで砂で覆い、リウマチや関節痛の治療を行います。いわゆる「砂浴」。しかも、真夏に20分間するのだそうです。砂浴後は、数時間ほど日陰でゆっくりして、冷たいドリンクを流し込みリラックス。これを3〜5日継続する治療法なのだそう。かなり効果があるそうですが、熱中症が若干心配です。あくまでエジプト人ローカル砂浴と考えた方がいいのかもしれません…。

 

おまけ


ちなみに、ダコール山の西側には、死の山(Gabal al-Mawta)があります。頂上はお墓になっているのですが、そこから見るパーム・ジャングルは美しいものです。

 

ビル・ワヘド(Bir Wahed)とコールド・スプリング(Cold Spring)

ビル・ワヘド

ビル・ワヘドは、シワの町から四駆に乗って南へ15km進んだ場所にある、温泉です。シワの町の南は、ザ・グレート・サンド・シー(The Great Sand Sea)とよばれる広大な砂漠地帯。その砂漠の中にあるオアシスには、硫黄の香り漂う温泉が湧き出ているのです。ここから見る、砂漠に沈む夕日は格別でしょう。

ザ・グレート・サンド・シーに沈む夕日

地元のガイドさんおすすめなのが、コールド・スプリング。ザ・グレート・サンド・シーの真ん中にある小さなオアシスで、冷たい水が湧き出ているポイントは、水着で泳ぐことができます。地元の人もいないので、女性でも水着OK。少し懸念されるのは、夕方に温泉を堪能すると、必然的に蚊に刺されるということ。しかもけっこうな刺されようです。アフリカの蚊は強そうですよね。日本の蚊取り線香は効果あるのか、試してみたいところです。
【ホットスプリングの地図】↓航空写真に切り替え推奨

【コールドスプリングの地図】↓航空写真に切り替え推奨

 

シワでやるべきこと

シワの夜空です!

サンドボードで砂丘に遊ぶ、四駆車でガイド付きツアーに参加する、オアシスを散歩。そして、なんといっても、砂漠に沈む夕日を見たら、キャンプファイヤーを囲んで、そして信じられないくらいに満天の星空をゆったり見る。シワを訪れたい理由はそれにつきます。北極星を頼りに砂漠を旅した商人や旅人を、たくさん迎えてきたオアシスは、現代日本の私たちに何を思い起こさせてくれるのでしょうね。

砂漠のキャンプ

シワの町では、3日間続く結婚式を見ることができたら、ラッキーなのだそうですよ。

 

アクセス

シワの中心

最寄りの町は、首都カイロ。そこから現地発着ツアーを使って向かうのが唯一の選択肢。カイロ市内観光+ギザのピラミッド+シワ観光+宿泊+バスがセットのシワ・サファリ・プランがベストです。日本の旅行会社で予約できるシワ行きプランは無い為、エジプトの旅行会社で事前予約を。

 

 

パッケージツアーを調べる

まずは、ツアープランの参考となる情報や、相場を確認してみましょう。飛行機+ホテルのみの、個人旅行のためのパッケージプランは、個人で調べて予約手配するよりも格段に安くなることが多いものです。メリットとしては安くて手間がかからないこと。デメリットとしてはマイルが貯まりづらく、ホテルに制限があること、航空会社都合によるエコノミー→ビジネスへのアップグレードが無いことなどです。大手旅行会社で予約する時のメリットとしては、何かあった場合、現地代理店や海外支店等で迅速に対応してもらえることです。

日本発着の海外パッケージツアーを検索

JTB 近畿日本ツーリスト 日本旅行 阪急交通社

旅工房 H.I.S. クラブツーリズム

Yahaoo!トラベル ANAトラベラーズ JALパック トラベルコ

憧れの船旅へ

ミキ・ツーリスト ロイヤル・カリビアン

 

すべて個人で手配する

だいたいの相場が確認できたら、次に個人手配の相場を確認します。数万円くらいの違いだったら、断然自由度の高い個人手配で旅をしたいものです。マイルも貯まりやすいチケットを購入もできます。ホテルのキャンペーンや、航空各社の割引切符を使った方が安いこともあります。うまく情報を整理して、お得で充実した旅をしたいものですね。

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Wi-Fiルーター&ケータイ

お仕事する方は、Wi-Fiルーター必須だと思いますが、電波状況がよろしくない場所がけっこうあって、持って行ってもあまり使わなかったりします。たまにSNSにアップするくらいなら、ホテルやレストランのセキュリティがあるWiFiで十分ですし、ケータイ会社の海外パケホーダイなどでも賄えます。写真や動画の容量に注意しなければいけませんね。

Global Wi-Fi イモトのWi-Fi

docomo au SoftBank

レンタルのモベル

 

旅の準備もお土産もネットでできる時代

日本でお土産を買うことができるのですが、少し高くて選択肢が少ないのが難点。利用するのは、お土産買い忘れちゃった時だけです。旅の準備はほぼほぼ、amazonと楽天で完了です。

 

スーツケースからお土産まで、ネットで揃える

Yahoo! amazon 楽天市場

HIS旅市場 三洋堂 JTBショッピング

旅の計画は口コミでたてる

TripAdvisor traveloco たびらく

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成田空港駐車場の予約(大手のみ)

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